Clementine Butler-Gallie at Pilotenkueche – From Elsewhere to Leipzig


Clementine Butler-Gallie is the current curator of the 39th issue of the Pilotenkueche international art residency program and has the premiere of her first group show Elsewhere a Blue Line and the Absurdity of a Ghost on a Stone in the Basement of Kunstkraftwerk LeipzigA conversation about curating, the art scene in Germany compared to Great Britain and the role of women in art. 

Von Laura Gerstmann

Installation view with front work by Anabel Nájera-López, Absent Presence, 80 × 90 × 88 cm, Found fabric and plaster, 2019 and back view work by Dominga Vergara, Reflect Conversing, 135 × 380 cm, Painting on canvas, 2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzscher

VASiSTAS:
You originally came from near London, studied and worked in a gallery at the capital. Most recently, you organized exhibitions in East Berlin with your collective East of Elsewhere. How did you come to Leipzig and the Pilotenkueche residency?

Clementine:
There is always push and pull when you move to a new city. It felt that Berlin was becoming over saturated and expensive, and Leipzig had space and energy. My practice was becoming more research based, and so the appeal of Leipzig’s pace and prices led me here. That said, it is also important in the art world to get to know the scene you are entering before you begin projects. Pilotenkueche offered a great opportunity to connect and experiment within a residency format, hopefully sowing the seed for what I hope is a long future in the city.

VASiSTAS:
The title of the exhibition Elsewhere a Blue Line and the Absurdity of a Ghost on a Stone is quite complex. What is the best way to understand and interpret it?

Clementine:
The exhibition responds to the question who defines a narrative? The title tries to encompass the absurdity of certain narratives in society. We are often controlled by narratives and it’s an important exercise to train our minds to step off the given line and find our own versions. The construct of a residency brings together many different artists, themes, mediums and narratives. There is no restriction on what the artists produce during their stay. From this, I see the exhibition more as an exercise for the viewer to find the hidden connections. If we can find the things that connect us in the microcosm of an exhibition then maybe, we can find them more easily in the macrocosm of society.

Jos Diegel, detail of Loose film anthology in two different states of matter (made by people gathering and armed with celluloid), scratched and painted 35mm Film installation, 2017-2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzscher

VASiSTAS:
How did the concept of this exhibition come about?

Clementine:
The residency’s 15 artists come from different channels of production, cultures, and countries. The experience of curating the residency provides the challenge of connecting people and practices that are so diverse. Pilotenkueche offers a great opportunity for cultural and group exchange. Part of this exchange includes finding the exhibition titles as a group. My role was then to create the concept after the title was chosen.

 

“If we can find the things that connect us in the microcosm of an exhibition then maybe, we can find them more easily in the macrocosm of society”

 

VASiSTAS:
Completely different from how you usually work?

Clementine:
Yes, this is the reverse format to what I am used to, but as the exhibition encourages, it is always positive to step off the line and try something new.

Louis Bouvier, A Seperate Seat for One Person, 5 × 40 × 55 cm, Plaster, metal, found object, 2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzcher
Izdehar Afyouni, She’s A Cult (Work in progress), 210 x 300, Oil on linen, 2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzscher

VASiSTAS:
In her work, the artist Izdehar Afyouni deals with the Renaissance painter Artemisia Gentileschi. For many centuries, female artists remain rarities in art history. And even today women are still underrepresented in the art market. As a curator, what is your view of this problem like?

Clementine:
It is a sad fact that we are still having to reference figures such as Artemisia Gentileschi in the contemporary context, but it is important. The gender gap in art world representation, employment and pay, art market values and general treatment within in the sphere continues to be apparent. The underrepresentation of women artists in galleries was something I first noticed when exploring the scene in Leipzig. However, the international dialogue on such issues is strong and slowly progress is being made, in some places more than others.

VASiSTAS:
What do you think is the best way to solve this problem?

Clementine:
Well, the continued dialogue on the situation is always important, but it is also about constructive response. People in positions of selective power; gallerists, curators, directors of museums, art schools, residencies and other cultural institutions, should acknowledge this power. These individuals should see the solving of the problem as their professional duty. By automatically reassessing an exhibiting artist list or gallery program if the large majority of artists are male, a huge difference could be made. It is not that talented female artists are not out there, it just takes a little bit of extra effort to discover them. Unfortunately change often has to start at the top, the place where gender bias is most entrenched.

Clementine Butler-Gallie / Backround: Louis Bouvier, (Rail) Not So Continuous, 2019

VASiSTAS:
What are your impressions of the art scene in Germany compared to the UK?

Clementine:
I find the German art scene much more open and dispersed, in the UK it is very London centric and with that comes an embedded elitism due to the cities high costs. But my experience of the German art scene lies predominantly in Berlin and Leipzig, cities known for their accessibility and lower costs, so perhaps my scope is not totally rounded. That said, my personal experience of Germany has allowed for my projects to be much more experimental and not so commercial.

Elisabeth Kraus, detail of Selfies, diameter 4cm, silicon, wax, concrete, fluorescent epoxy, ash, 2019 // Photo credit: Taïs Bean and Louis Devereux

VASiSTAS:
But you have free entrance in London?!

Clementine:
Yes, that’s true, there are so many counterpoints. The museums are one of the things I miss most about London. But I would say the gallery scene there is much more elitist, I way prefer the open energy and beer culture of openings here.

VASiSTAS:
And Leipzig compared to Berlin?

Clementine:
The space for activity here is most prominent to me, I imagine it has a feel of what Berlin must have been 10 years ago. The scene here is more local and painting focused compared to the more international and multimedia representation in Berlin, but I’m excited to watch how that transforms.

Sabrina Jolicoeur, detail of We Share Our Blood, 200 × 200 × 900 cm, Found wire, carbon fibre, fools gold, shungite, avocado pits, patchouli & sandal, 2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzscher

 

“The space for activity here is most prominent to me, I imagine it has a feel of what Berlin must have been 10 years ago”

 

VASiSTAS:
What are your next projects?

Clementine:
East of Elsewhere will be taking the exhibition ‘While You Were Sleeping’ that we first curated in London to Kuwait at the end of November. It`s a double solo of two Berlin-based artists from Syria, Hiba Al-Ansari and Fadi Al-Hamwi. For three months at the end of the year I will be based in Beirut to continue my research on the cultural exchange between the DDR and the Middle East. This is a more longterm project, that I plan to eventually present in Leipzig.

Marijn Rooslind Green, Becoming Solid, Modules 48 x 23 x14 cm, Paraffin Wax, 2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzscher

VASiSTAS:
And there is also another Pilotenküche Exhibition?

Clementine:
Yes, there will be the final exhibition of this round of the residency opening on June 21st. The show is titled Wrestling with Impermanence, and will play with the concepts of renewal and return, as the artists and myself prepare to leave the residency and let it welcome the next round. It will be held both inside and outside the Pilotenküche studio on Franz-Flemming Straße.

 


Elsewhere a Blue Line and the Absurdity of a Ghost on a Stone runs until June 2nd at Kunstkraftwerk Leipzig.

If you want to know more about Clementine’s projects, we recommend this website.

Featured Image by Riccardo Cagnotto

Wie sollen wir sehen? Die Ausstellung SUPERSTIMULUS fordert unsere Reize heraus


In Leipzig gibt es einen neuen Ausstellungsort: die A&O Kunsthalle. Sie will vorrangig jungen Kunstschaffenden die Möglichkeit bieten in großen Räumen auszustellen.

Ende Februar eröffnete dort nun die zweite Gruppenausstellung  SUPERSTIMULUS. Die Kunsthistorikerin Anja Skowronski übernahm dabei das Kuratieren. In unserem Gespräch gibt sie Aufschluss über die Bedeutung des Titels, die Nutzung der Räumlichkeiten und wie sie selbst zum Beruf der Kuratorin steht. 

Von Laura Gerstmann

Nadja Kurz, Bioturbation Animation, 2019 und Tobi Keck, Shoppingday Ossuary, 2019

VASiSTAS:
Wie ist die Idee zur Ausstellung entstanden?

Anja:
Die Idee kam ursprünglich von Lisa Woelfel und den anderen an der Ausstellung beteiligten Künstlerinnen und Künstlern, da es immer wieder zum Auftauchen von grotesken Momenten in den Werken kam. Diese Übertreibungen und Überhöhungen innerhalb der Arbeiten als Gemeinsamkeit waren quasi der Ausgangspunkt, um eine gemeinsame Ausstellung zu starten.

 

Nadja Kurz, >>>>and prolapse, 2016

 

VASiSTAS:
Und wie bist du zur Gruppe gestoßen?

Anja:
Der Kontakt entstand über Lisa, die ich bereits vorher kannte und die mich gezielt angefragt hat, ob ich Lust habe die Ausstellung zu kuratieren und die Werke in einer Ausstellung miteinander zu vereinen.

 

“SUPERSTIMULUS beschäftigt sich mit der Frage nach Sehgewohnheiten und visuellen Impulsen innerhalb des Bereiches der Bildenden Kunst. Der Begriff ist aus dem Bereich der Neurowissenschaft entlehnt und bezeichnet unter anderem die Stimulierung und Beeinflussung von Schlüsselreizen.”

 

VASiSTAS:
Was hat dich besonders gereizt, die Kuration für die Ausstellung zu übernehmen?

Anja:
Vor allem die Realisierung von Projekten, die außerhalb des musealen Arbeitsalltags stattfinden und somit eine andere Dynamik haben. Generell war ich auch an der Auseinandersetzung mit neuen Künstlerinnen und Künstlern interessiert, um eigene gewohnte Wege und das eigene Schaffen zu durchbrechen und immer wieder zu hinterfragen.

Insbesondere bei der Ausstellung in Leipzig ist auch die Frage, wie man die thematischen Zusammenhänge von so vielseitigen Werken zusammenbringen und miteinander vereinen kann, dass die Gedanken auch Besucherinnen und Besuchern erkenntlich werden.

 

Nadja Kurz, Factory of Good Will, 2018, Würste und Gesetze / Küchenhilfe / Wasserspender / Kunde des Monats

 

VASiSTAS:
Der Titel SUPERSTIMULUS ist ein Begriff aus den Neurowissenschaften – warum habt ihr euch dafür entschieden und was kann einen bei der Ausstellung erwarten?

Anja:
Der Begriff kam bereits vorab von der Gruppe. Daher habe ich versucht unter diesem Aspekt die Werke miteinander in Beziehung zu setzen und auf neuen Ebenen miteinander zu verknüpfen. Die Begrifflichkeit bringt im Bezug auf die Kunstwerke noch ganz andere Diskussionsebenen auf. Beispielsweise über Qualität und Quantität, Oberflächen und Inhalte oder im weitesten Sinne Schein und Sein.

Somit verweist der Begriff auch gleichzeitig auf die Problematik, dass ausschließlich tolle Inhalte ein Kunstwerk in dem Sinne noch nicht „gut“ machen. Auch die visuellen Reize der Betrachtenden müssen angesprochen werden und Impulse an die Sehreize gesendet werden, damit ein Kunstwerk als ansprechend empfunden wird. Diese Blickweise ist aber natürlich immer vom eigenen Blickwinkel abhängig und die pauschale Beurteilung nach „gut“ und „schlecht“ in dem Sinne vielleicht gar nicht möglich und untersteht somit einer gewissen Hinterfragung.

 

Lisa Woelfel, Pilzstrauß, 2018 / Betüddeln, 2018 / Fuß, 2019

VASiSTAS:
Die Arbeiten beschäftigen sich alle mit der Übertreibung visueller Reize, jedoch mit unterschiedlichen Herangehensweisen. Wie war für dich die Anordnung/Hängung der Werke in der Ausstellung? Gab es Schwierigkeiten, alle zusammenzubringen?

Anja:
Die Hängung der Werke habe ich zum einen an bestimmte markante Punkte der Räumlichkeiten angepasst. Davon ausgehend setzte ich alle Werke über die Verknüpfung von inhaltlichen und motivischen Aspekten zueinander in Verbindung. Damit versuche ich den Betrachtenden Zusammenhänge und Gemeinsamkeiten der Werke aufzuzeigen. Diese bestehen über den Titel der Ausstellung hinaus in wiederkehrenden Symbolen, Materialien oder Thematiken.

Lisa Woelfel arbeitet mit grellen Farben und als Motive tauchen Köpfe, Hände und Füße immer wieder auf. Auch in den Werken von Andrea Barzaghi sind Hände und Arme wiederkehrende Elemente. Insbesondere in seiner speziell für den Raum gestalteten Installation, sind diese an mehreren Stellen zu finden.

Über diese Motive ergibt sich auch ein spannender Anknüpfungspunkt zu einigen Werken von Nadja Kurz. Welche auf ihren Flaggen, unter anderem, auch Hände darstellt und mit deren Verstümmelung auf humorvolle Art und Weise gleichzeitig unser Ekelempfinden triggert.

Diesen Werken gegenüber habe ich wiederum die Arbeiten von Michael Eppler gestellt, der mit den skurrilen Charakteren seiner Bildgeschichten und mit einer anderer Art von Gewalt und Fleischhaftigkeit des menschlichen Körpers spielt. So tauchen dort beispielsweise nackte Männer mit Maschinenpistolen auf, die auf Schaumleinwände gedruckt wurden.

An Nacktheit und die Verwendung von ungewöhnlichen Materialen knüpfen auch die Arbeiten von Tobi Keck an, der Alltagsgegenstände zu Kultobjekten umwandelt und Pornodarstellerinnen in Göttinnen verwandelt.

 

Michael Eppler, Masculine Fun with Sub Machine Gun, 2019 und Andrea Barzaghi, Nascita, 2019

 

“Wir wollten die Sehgewohnheiten ändern und neue Betrachtungsweisen fordern.”

 

Andrea Barzaghi, Di passaggio, 2019 / Pittore con autoritratto, 2017 / Scala, 2019 / Caccia, 2018 / Braccia, 2018 (von links nach rechts)

 

VASiSTAS:
Bei den Räumlichkeiten habt ihr auch den Vorraum mit einbezogen, der normalerweise für die Garderobe genutzt wird. 

Anja:
Genau, wir wollten die Atmosphäre des Raumes neu gestalten, um die Besucher auf die Ausstellung einzustimmen. Es soll ein kleiner Teaser sein, eine optische Anknüpfung an Beinhäuser, um einen extremen Cut zwischen Vorraum und Ausstellungsraum für die Besucher zu vermeiden.

Tobi Keck hat dafür etwa 4 500 Gipsabdrücke von Trilobiten, einer ausgestorbenen Klasse von Meeresbewohnern der Gliederfüßer, zu einer Installation im ersten Raum verarbeitet, die an barocke Formgebungen erinnern. In Kombination mit dem Video „Bioturbation Animation“ von Nadja Kurz soll eine Sehreizübersteigerung stattfinden, die an ebendiese in der Natur erinnern soll.

 

“Für mich sind die Bereiche Vermittlung und kuratorisches Arbeiten unabdingbar miteinander zu vereinen.”

 

Tobi Keck, Stehende Venus, 2016 / Ruhende Venus, 2016 und Michael Eppler, A portrait of the artist as a young man/old man, 2016

VASiSTAS:
Gerade machst du noch ein wissenschaftliches Volontariat in der Vermittlungsabteilung des Neuen Museums Nürnberg. Ist die Zusammenarbeit mit Künstlern*innen etwas was du weiterhin ausbauen möchtest? – Vor allem im kuratorischen Bereich?

Anja:
Für mich gehen beide Bereiche Hand in Hand und haben sehr viel miteinander zu tun. Während meines Volontariates war ich auch kuratorische Assistenz bei der Ausstellung „Goshka Macuga. Intellectual Co-operation“ und konnte Erfahrungen im kuratorischen Bereich ausbauen. Meiner Meinung nach ist es unabdingbar beide Bereiche miteinander zu vereinen und den Leuten eine Ausstellung so zu präsentieren, dass ein Zugang zu den Arbeiten stattfinden und ein breites Zielpublikum erreicht werden kann.

Im Rahmen der Ausstellung SUPERSTIMULUS fand dies eher auf der Ebene der Gegenüberstellung von Werken zu und miteinander statt, da es eine ziemlich traditionelle Präsentation der Werke im White Cube ist. Über Erzählstränge und Inhalte habe ich versucht die Werke zueinander in Beziehung zusetzen und somit die Gegenüberstellungen nachvollziehbar werden zu lassen ohne dabei Assoziationsräume zu unterbinden

VASiSTAS:
Was habt ihr für die Finissage geplant?

Anja:
Vor der Finissage haben wir noch ein KünstlerInnengespräch am Sonntag, den 31. März um 17 Uhr, zu dem wir alle Interessierten herzlich einladen. An der Abschlussveranstaltung, die am 6. April stattfindet, lädt die A&O Kunsthalle ab 19 Uhr zu Drinks und Musik ein.  

 


Wenn du jetzt Lust auf die Ausstellung bekommen hast: SUPERSTIMULUS läuft noch bis zum 6. April in der A&O Kunsthalle mit Arbeiten von ANDREA BARZAGHI, MICHAEL EPPLER, TOBI KECK, NADJA KURZ und LISA WOELFEL.