Clementine Butler-Gallie at Pilotenkueche – From Elsewhere to Leipzig

Clementine Butler-Gallie is the current curator of the 39th issue of the Pilotenkueche international art residency program and has the premiere of her first group show Elsewhere a Blue Line and the Absurdity of a Ghost on a Stone in the Basement of Kunstkraftwerk LeipzigA conversation about curating, the art scene in Germany compared to Great Britain and the role of women in art. 

Von Laura Gerstmann

Installation view with front work by Anabel Nájera-López, Absent Presence, 80 × 90 × 88 cm, Found fabric and plaster, 2019 and back view work by Dominga Vergara, Reflect Conversing, 135 × 380 cm, Painting on canvas, 2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzscher

You originally came from near London, studied and worked in a gallery at the capital. Most recently, you organized exhibitions in East Berlin with your collective East of Elsewhere. How did you come to Leipzig and the Pilotenkueche residency?

There is always push and pull when you move to a new city. It felt that Berlin was becoming over saturated and expensive, and Leipzig had space and energy. My practice was becoming more research based, and so the appeal of Leipzig’s pace and prices led me here. That said, it is also important in the art world to get to know the scene you are entering before you begin projects. Pilotenkueche offered a great opportunity to connect and experiment within a residency format, hopefully sowing the seed for what I hope is a long future in the city.

The title of the exhibition Elsewhere a Blue Line and the Absurdity of a Ghost on a Stone is quite complex. What is the best way to understand and interpret it?

The exhibition responds to the question who defines a narrative? The title tries to encompass the absurdity of certain narratives in society. We are often controlled by narratives and it’s an important exercise to train our minds to step off the given line and find our own versions. The construct of a residency brings together many different artists, themes, mediums and narratives. There is no restriction on what the artists produce during their stay. From this, I see the exhibition more as an exercise for the viewer to find the hidden connections. If we can find the things that connect us in the microcosm of an exhibition then maybe, we can find them more easily in the macrocosm of society.

Jos Diegel, detail of Loose film anthology in two different states of matter (made by people gathering and armed with celluloid), scratched and painted 35mm Film installation, 2017-2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzscher

How did the concept of this exhibition come about?

The residency’s 15 artists come from different channels of production, cultures, and countries. The experience of curating the residency provides the challenge of connecting people and practices that are so diverse. Pilotenkueche offers a great opportunity for cultural and group exchange. Part of this exchange includes finding the exhibition titles as a group. My role was then to create the concept after the title was chosen.


“If we can find the things that connect us in the microcosm of an exhibition then maybe, we can find them more easily in the macrocosm of society”


Completely different from how you usually work?

Yes, this is the reverse format to what I am used to, but as the exhibition encourages, it is always positive to step off the line and try something new.

Louis Bouvier, A Seperate Seat for One Person, 5 × 40 × 55 cm, Plaster, metal, found object, 2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzcher
Izdehar Afyouni, She’s A Cult (Work in progress), 210 x 300, Oil on linen, 2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzscher

In her work, the artist Izdehar Afyouni deals with the Renaissance painter Artemisia Gentileschi. For many centuries, female artists remain rarities in art history. And even today women are still underrepresented in the art market. As a curator, what is your view of this problem like?

It is a sad fact that we are still having to reference figures such as Artemisia Gentileschi in the contemporary context, but it is important. The gender gap in art world representation, employment and pay, art market values and general treatment within in the sphere continues to be apparent. The underrepresentation of women artists in galleries was something I first noticed when exploring the scene in Leipzig. However, the international dialogue on such issues is strong and slowly progress is being made, in some places more than others.

What do you think is the best way to solve this problem?

Well, the continued dialogue on the situation is always important, but it is also about constructive response. People in positions of selective power; gallerists, curators, directors of museums, art schools, residencies and other cultural institutions, should acknowledge this power. These individuals should see the solving of the problem as their professional duty. By automatically reassessing an exhibiting artist list or gallery program if the large majority of artists are male, a huge difference could be made. It is not that talented female artists are not out there, it just takes a little bit of extra effort to discover them. Unfortunately change often has to start at the top, the place where gender bias is most entrenched.

Clementine Butler-Gallie / Backround: Louis Bouvier, (Rail) Not So Continuous, 2019

What are your impressions of the art scene in Germany compared to the UK?

I find the German art scene much more open and dispersed, in the UK it is very London centric and with that comes an embedded elitism due to the cities high costs. But my experience of the German art scene lies predominantly in Berlin and Leipzig, cities known for their accessibility and lower costs, so perhaps my scope is not totally rounded. That said, my personal experience of Germany has allowed for my projects to be much more experimental and not so commercial.

Elisabeth Kraus, detail of Selfies, diameter 4cm, silicon, wax, concrete, fluorescent epoxy, ash, 2019 // Photo credit: Taïs Bean and Louis Devereux

But you have free entrance in London?!

Yes, that’s true, there are so many counterpoints. The museums are one of the things I miss most about London. But I would say the gallery scene there is much more elitist, I way prefer the open energy and beer culture of openings here.

And Leipzig compared to Berlin?

The space for activity here is most prominent to me, I imagine it has a feel of what Berlin must have been 10 years ago. The scene here is more local and painting focused compared to the more international and multimedia representation in Berlin, but I’m excited to watch how that transforms.

Sabrina Jolicoeur, detail of We Share Our Blood, 200 × 200 × 900 cm, Found wire, carbon fibre, fools gold, shungite, avocado pits, patchouli & sandal, 2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzscher


“The space for activity here is most prominent to me, I imagine it has a feel of what Berlin must have been 10 years ago”


What are your next projects?

East of Elsewhere will be taking the exhibition ‘While You Were Sleeping’ that we first curated in London to Kuwait at the end of November. It`s a double solo of two Berlin-based artists from Syria, Hiba Al-Ansari and Fadi Al-Hamwi. For three months at the end of the year I will be based in Beirut to continue my research on the cultural exchange between the DDR and the Middle East. This is a more longterm project, that I plan to eventually present in Leipzig.

Marijn Rooslind Green, Becoming Solid, Modules 48 x 23 x14 cm, Paraffin Wax, 2019 // Photo credit: Coffee Kang and Adrian Rötzscher

And there is also another Pilotenküche Exhibition?

Yes, there will be the final exhibition of this round of the residency opening on June 21st. The show is titled Wrestling with Impermanence, and will play with the concepts of renewal and return, as the artists and myself prepare to leave the residency and let it welcome the next round. It will be held both inside and outside the Pilotenküche studio on Franz-Flemming Straße.


Elsewhere a Blue Line and the Absurdity of a Ghost on a Stone runs until June 2nd at Kunstkraftwerk Leipzig.

If you want to know more about Clementine’s projects, we recommend this website.

Featured Image by Riccardo Cagnotto

Auf den Spuren der Wahrnehmung – „SPOOR“: Ausstellung der Pilotenkueche in Leipzig

Wer Leipzig kennt, ist nicht mehr zwangsläufig überrascht vom alten Industriecharme und dem Leerstand in der Stadt. Vielmehr hegt die Angst vor der Gentrifizierung. Und während sich so langsam Supermarkt an Supermarkt reiht und Freiräume an Konzerne verloren gehen, finden sich hin und wieder doch noch positive Beispiele und kreative Ideen für die Nutzung von Leerstand.

Gastbeitrag von Julia Gollan

Ein herausragendes Beispiel sind die alten Dietzold Werke in Leipzig Lindenau. Hier haben Ateliers unter anderem das Internationale Kunstprogramm “Pilotenkueche” Einzug gefunden. Das Programm bietet internationalen Künstler*innen die Chance sich drei Monate lang kreativ auszutoben und ihre Fortschritte in insgesamt vier Ausstellungen zu präsentieren.

Nachdem ich mir bei der dritten Ausstellung des Programms “Speech Bubble in der alten Handelsschule in Leipzig bereits einen kleinen Eindruck verschaffen konnte, habe ich mich umso mehr auf die finale Ausstellung “SPOOR” gefreut.

Nicht nur, weil mich “Speech Bubble” sehr neugierig gemacht hat, sondern auch, weil ich auf die Räumlichkeiten und die Atmosphäre des alten Werks gespannt war. Meine Erwartungen wurden nicht enttäuscht.

David Benarroch, Installationen / Foto: Julia Gollan

“SPOOR” auf den Spuren der Wahrnehmung

An einem düsteren Samstag Nachmittag mache ich mich also auf den Weg zur Ausstellung “SPOOR”, kaum ein Licht kündigt die Ausstellung an, erst als mich auf den alten, noch nicht sanierten Eingangsbereich zubewege leuchtet mir ein Bewegungsmelder den Weg in den zweiten Stock, die tiefen Stiegen hinauf.

Ein Haufen Laub, alte, von der Decke hängende Tischbeine und eine Videoinstallation empfangen mich.

Tamaki Kawaguchis Installation “Auwald” ist angelehnt an die Märchen der Gebrüder Grimm und spiegelt die Suche nach einer Verbindung zwischen deutschen und osteuropäischen Wäldern wieder. Die Installation steht für mich sinnbildlich für die Intention der gesamten Ausstellung.

Tamaki Kawaguchis, Auwald (2018) / Foto: Julia Gollan

Die Intention

“SPOOR” ist ein niederländisches Wort und steht für die Spur oder den Weg.

Ziel der einzelnen Künstler*innen war es der eigenen Wahrnehmung zu folgen, sich also auf ihrer Spur zu bewegen, so beschreibt es Kuratorin Viviane Tabach. Neben den künstlerischen Aspekten geht es dabei auch um den innerlichen Prozess, den die Künstler*innen während ihres dreimonatigen Aufenthalts durchleben.

Der Umgang mit unterschiedlichsten Materialien und Objekten des Alltags spielen dabei eine große Rolle, denn sie begegneten den Künstler*innen auf ihrem Weg.

Die Betrachter*innen werden durch sieben Kapitel geführt: “Collapse and Entropy”; “The Body as an Architectural Structure”; “Ambivalence”; “Time and its Graphical Form”; “Lightness”; “Particular Collection” und “The Invention of the Landscape”. Die Werke sind sowohl anhand ihrer Ähnlichkeit als ihren Kontrast arrangiert und sollen dabei einen Zustand der Symbiose ergeben.

Mein Weg durch die Ausstellung

Im Hinterkopf begleitet durch die sieben genannten Kapitel, lasse ich mich von meiner eigenen Wahrnehmung führen und nehme mir viel Zeit Details zu betrachten.

Dabei sticht mir immer wieder das besondere Arrangement von Materialien und Formen ins Auge.

David Benarroch begrüßt die Betrachter*innen mit “Welcome”, einer Fußmatte – aus dem Alltag gegriffen. Er arrangiert Objekte wirr und kreiert aus zusammenhanglosen Gegenständen Neues. In “Milk” platziert er auf einer Platte aus Metall, gestützt auf einem Pfahl, Zuckerwürfel oder schafft ein mit “Midnight Bar” ein einzigartiges Wandobjekt, in dem er Hosenträger, von einer Zigarette gestützt, über einen Holzbogen spannt.

David Benarroch, Midnight Bar (2018) / Foto: Julia Gollan

Neben Objekten und Installationen finden sich auch Fotografien und Malereien an den Wänden wieder. Auch hier spielt das Arrangement eine große Rolle. Jan Yongdeok Lim verarbeitet in seinem Gemälde “Barkeeper” Eindrücke aus Literatur, Film und Musik und kreiert aus sechs einzelnen Leinwänden ein farbintensives Gesamtwerk.

Jan Yongdeok Lim, Barkeeper (2018) / Foto: Julia Gollan

Außerdem spielt die Zeit, als ein Element der menschlichen Wahrnehmung, eine Rolle und wird im Kapitel “Time and its Graphical Form” verarbeitet. Heraus sticht dabei Georg Liseks Video “Entrance”. Während der Titel mehrere Räume impliziert, sieht der Betrachter stattdessen einen weißen futuristischen Säulengang in Endlosschleife. Charmant abgespielt auf einem alten Röhrenfernseher – Vergangenheit verbindet sich hier mit Zukunftsvisionen.

Georg Lisek, Entrance / Foto: Julia Gollan

“High – Light“

Zeit vergeht auch, während ich durch die Ausstellung streife. Ein zweiter oder dritter Besuch hätte mir sicherlich noch viele neue Details eröffnet und so bewege ich mich schon etwas “übereindruckt” zum letzten Kapitel “Lightness”. Eine schwarze Plane schafft innerhalb des Raums eine weitere in sich abgegrenzte Fläche mit einem Zugang zur “Außenwelt” durch das geöffnete Fenster.

Zögerlich trete ich durch den Schlitz in der Plane und wider Erwarten geht ein Licht auf. Ein integrierter Bewegungsmelder eröffnet mir mein ganz persönliches Highlight. Finn Curry gelingt es Objekte der Vergänglichkeit unsterblich werden zu lassen. Er arrangiert einfache Funde aus der Natur in Plastikgefäßen – ein leerer Tomatenstiel, Baumsaat, Samen und vieles mehr. Tritt man in den Raum werden die einzelnen Objekte beleuchtet. Sie erscheinen dadurch als wertvolle Naturfunde. Man schreibt ihnen ganz plötzlich Bedeutung zu.

Die letzte Spur

Beim Verlassen der Ausstellung verschmelzen alle Eindrücke. “SPOOR” hat viel Input geliefert und vor allem eines gezeigt: Den persönlichen und kreativen Prozess der Künstler*innen während ihrer Zeit innerhalb des dreimonatigen Programms.

Abschließend sperre ich mein Fahrrad an einem Überbleibsel einer alten Mauer vor dem Gebäude ab. Eine alte D-Mark fällt mir aus meiner Manteltasche. Ich nehme nur das Klimpern war, verliere aber aufgrund der Dunkelheit ihre Spur. Das Licht des Bewegungsmelders geht wieder an und da ist sie – die alte Münze. Ein Relikt der Vergangenheit auf alten Boden, der eine neue, optimale Nutzung erfahren hat.